Philippe Cerboneschi, dit « Zdar », membre du duo Cassius, est décédé mercredi soir à l’âge de 50 ans. Pionnier de la French Touch et génie de l’électronique française, sous Motorbass puis Cassius, Zdar a été le mentor de toute une génération portée par la house music, sans jamais se fermer de frontières, en s’aventurant parfois vers la techno minimale ou le baléaric, le disco ou la pop chantée. Retour sur 8 titres de cet immense producteur. 

1996

Au début des années 1990, Philippe Cerboneschi et Etienne de Crécy, alors jeunes ingénieurs du son, font connaissance aux studios Plus XXX à Paris. En 1996, c’est sous le nom de « Motorbass » que sort l’album Pansoul entre hip-hop et house, dont le titre Flying Fingers. Culte. 

1996

La même année, c’est dans ces mêmes studios que Zdar rencontrera Hubert Blanc-Francard, alias « Boom Bass », et que naît leur duo Cassius. C’est par l’intermédiaire d’un autre artiste, MC Solaar, dont ils doivent mixer et produire le premier disque, Qui sème le vent récolte le tempo, que Cassius (sous leur alias La Funk Mob) sortiront ensemble leur premier EP, Foxxy Lady. 

1999

Trois ans plus tard, c’est officiellement sous leur nom Cassius (hommage à leur héros, Cassius Clay) que le duo sort son premier album, 1999, sur Virgin Records. « Cassius 1999 », nommé l’année de sa sortie, découle de l’influence des deux musiciens pour la pop, funk, house et hip-hop. L’album est un énorme succès qui se propulse dans les clubs du monde entier. La même année, Feeling For You devient aussi un tube. 

2006

Dix ans après leurs débuts, Cassius sort son troisième album, 15 Again. Le single introductif, Toop Toop, est probablement le titre le plus connu du duo.

2010

Les deux amis qui laissent leurs fans dans l’attente depuis quatre ans ne sortent pas un album, mais seulement un single sur Ed Banger Records.  I < 3 U SO, hypnotique et mélancolique, devient culte notamment pour son fameux clip.

2012

Philippe Zdar reçoit Télérama dans son célèbre studio d’enregistrement à Montmartre, pour raconter ses secrets de fabrication de producteur. Il avait collaboré avec de nombreux artistes, dont les Beastie Boys, Phoenix, The Rapture, Cat Power, Chromeo ou Franz Ferdinand. 

2016

Après 5 ans d’absence, Cassius est enfin de retour avec Ibifornia, un album double-face où se retrouve toute leur bande de potes (Pharrell, Cat Power, Mike D des Beastie Boys, M…), surnommé affectueusement par le duo comme leur « Cassius and Family Stone ».

2019

La veille de sa mort, mardi 18 juin, Cassius avait dévoilé le clip Don’t Let Me Bee issu de son nouvel album, Dreems. La sortie était prévue pour ce vendredi 21 juin, où le duo devait donner un concert à l’Olympia, organisé par France Inter, pour la Fête de la Musique.

« Ses amis de son et de cœur se joignent à sa famille pour témoigner de leur infinie tristesse. Ce soir la musique a perdu un génie », a déclaré son agent. Philippe Cerboneschi n’avait que 50 ans.